生命會自己找出路但環保不能等!Safety = Environment First

看著海上漂流的垃圾,決心下船後投入環保

和平號的志工旅程,有許多的深刻的第一次,有很多有趣的體驗,也讓我找到跟自己相處的方法,甚至是人生的方向。在船上有一次和同事出去透透氣,隨意往船邊看就發現海上漂流的人為垃圾,因為顏色白又有清楚的幾何形狀,於是在心裡暗數著,不知道到幾秒後能在看到另一個,結果二個漂浮物之間的間隔,竟然只有60秒。

想起一位生態學家告訴我們,大部分塑膠廢棄物是在海平面下 1 到 2 公尺,洋流把垃圾沖刷到岸邊或在沒有洋流,流速很慢的地點聚集成海上垃圾區塊,所以雖然海看起來還是這麼美,但是其實已被汙染得很嚴重。

像是航程中停靠的馬爾地夫,這個渡蜜月最受歡迎的地點,因為無法處理快速成長的垃圾量,除了國內的垃圾量,全球很多的垃圾也被沖到這邊,幾十年前在附近蓋了一個人工垃圾島,但現在看到馬累市區的樣子,媽媽帶著小孩對腳下的瓶瓶罐罐垃圾已經無視,走過去踢到也沒人收拾,真令人痛心。

漂浮在海上的垃圾群島,在五大洋中就有五個,其中以太平洋的垃圾群最大,已超過法國面積的三倍。曾看到應該是美麗的馬爾地夫渡假勝地,現在變成垃圾堆,到處都是一用就丟的塑膠,堆在路上,在走過的人們腳下,有時被踢來踢去,卻沒人在意,只有各大飯店把自己的海邊弄的乾脆美觀,遊客也很少走進馬累市區看看,那裡的人們過的是什麼樣的生活?

到了南歐的黑山(又稱蒙特內哥羅),我們幾個志工們發起淨山的活動,卻發現明明設有很多垃圾桶,人們還是亂丟,願意丟在垃圾桶旁也不丟進去?下圖,人們還用垃圾當景點?你們可以想像那裡垃圾有多少了嗎?

生命會自己找出路,但這些塑膠廢棄物要幾百年才會不見,持續影響世界上所有的生命,所以我決定下船後把環保工作納入首要的生涯規劃中。

以下是我臉書頁面的截文:

Are you still trading centuries of pollution for literally minutes of convenience? Did you know it takes 400 years for a PET bottle to be fully biodegraded? Are you still using it? Let’s quite using it with a petition together!你還在用一次性塑膠製品嗎?你知道一個寶特瓶需四百年才能被自然分解嗎?你真的要為了圖幾分鐘的方便而”一次塑成千古恨”,殘害所有的生命 ?一起來拒絕使用一次性塑膠!

亞洲因為方便,在外隨手一拿都是塑膠製品。你知道我在說什麼吧?手搖杯 手提袋 吸管…我在歐洲最沒辦法避免的是飲用水的寶特瓶和買肉製品時的塑膠盒。不喝飲料不會死,不喝水會死,所以買了濾水器加上煮沸後飲用,儘量找用玻璃或鋁箔裝產品,如:優格和點心(或是自己在家做),就能降低使用一次性的塑膠。。你能做些什麼呢?

一個塑膠瓶需要400年的時間才能被分解真的有必要為了幾分鐘的方便 去造成延伸好幾代的污染? 喝水多健康 健康多喝水 用app去找免費飲水站吧! https://findtap.com/

換日線刊登我的文章在此:https://crossing.cw.com.tw/index.php/blogTopic.action?id=1258&nid=12058
我的臉書專頁:https://www.facebook.com/AliciaInWonderlands/

對未來感到迷惘?

看到一些舊郵件,想和大家分享出國前後的一些心聲。我這一輩的,很多人都有出國待一陣子的經驗,有的是像我一樣去當交換學生,有的是念短期的語言學校,有的是打工渡假…如果你有這些想法,也許我的故事可以給你帶來一點靈感,看下去吧…


2010年6月,那時大學的幾個朋友,有些人在工作,有些人還在念碩士,大家對未來都很迷惘,有些人想出國,而有些人想換工作…
我和幾個在台灣的幾個好朋友,小機兒-小菁、阿塞、秀枝-秀秀,在網上的社團聊心事…

小菁–是我們以前班上的第一名,對數理很有概念,碩班之後想出國一陣子, 在美國的親戚家人也一直叫她去念那邊的語言學校,所以開始辦了簽證,但因為年邁的母親,有著覺得走不開的心情。

阿塞–說我在大學時期給她的一句話,改變了她,讓她在碩班勇敢做了很多嘗試,她說:「還記得你對我說毛毛蟲的故事,不願蛻變成蝶又怎麼看見外面的世界,明天的事留給明天的自己煩惱…」

秀秀–工作之後一直想出去打工渡假,但家人覺得那是浪費金錢和時間…

看到大家當時的近況,以下是我的回覆(當時我在比利時一家美商In vitro做細胞運送):


5…4…3…2…1…Action!

換我了…天哪,我的中文…好多字想不起來怎麼寫


我超開心聽到大家的消息…
我過的…有點苟且偷安其實…
不算好不算壞…這整個月幾乎上班都沒空回E-mails.
尤其是昨天…呼!我們倉庫發貨有問題,大半是因為我沒看清楚Packing list, 很不安一直猶豫要不要裝沒事等客戶complain再承認自己的缺失…
結果還是跑去和經理自首,把裝箱好的貨都打開查一遍…當然有被念了,但是因為已經盡力所以也感覺ok,至少對得起自己,下次注意就好囉。

這時我想,如果是小機兒的話,就會很仔細很小心地不會讓數字出錯…
這次的合約到8月底,所以這個月不可能回台灣和大家相聚啦,9月比較有可能…你們先have fun吧,到時也許可以去美國找小機?!祝簽證順利!

同時,我也很感動自己曾說過的話對阿塞有幫助;雖然我是真的不太記得了…哈哈
我記得「明天的事留給明天的自己去擔心」這回事…當初應該是在鼓勵她去做不同的嘗試吧…(毛毛蟲和蝴蝶應該是阿塞用她的文采幫我美化了一下?!)

另外,期待看到更不一樣的小菁,抱著紮實的專業,踏上異國的歷險…
開開眼界,接觸世界…
這個世界很大很大,有各式各樣的人事物,沒有很多人會在乎眼睛大眼睛小、高矮胖瘦、有沒有雀斑或腿毛長不長…
有的話,那些人真的只是膚淺…或者自己給自己不必要的壓力。
重要的是、大家會關注的是,你能做什麼…
在歐洲,你在街上不穿鞋,大家也不會怎樣,可能多看你二眼都不會…

一路上,看到你的成長,從退縮、猶豫到勇敢…(看小菁也準備出國,有些感動)
為你感到驕傲!孩子啊你要比我強!有種媽媽的感覺!下一個出國的就是阿塞了…

秀枝,我可以了解你為現實生活而五斗米折腰的狀況。
一直都很easy going 的秀秀…
但是就算不限於合約,你真的會去衝嗎?要衝向哪呢?
我也在思考方向中,但我是超級支持你離開公家機關任職,拿死薪水又無趣的生活。



時光快轉到了2019年,秀秀依然在乎家人的看法,已錯過了那段能申請打工渡假的時光,即使有專業,也害怕自己語言不通,這個想出國的空缺,就用常常去不同地方旅遊來彌補…阿塞碩班畢業後,有著不錯的工作,雖然工作壓力大,有很多的無奈,都堅持了下去。小菁留美一陣子後,她真的比較敢說英文了,雖然膽子小但時間證明她是可以的,正走入人生的下一階段…

我呢?也環遊世界回來,覺得再也不想去旅遊(純旅遊)…
要去的話,可能再報一次和平號的志工吧,覺得邊走邊學的方式滿適合自己的。
在小公司大公司工作過,決定做自己的老闆,做個多身份的斜槓青年…

你呢?未來想出國嗎?對未來有什麼不安想要分享的嗎?

世界很大,有時是我們自己的心眼狹小才看不到…
只要不是什麼壞事,有方向,就去試試吧!
畢竟人生是你的,每天無時無刻需要面對的是自己,不要讓自己活在悔恨裡…

準備好步入家庭生活?含旅居海外費用大公開

最近在我的部落格上可能會多了一些有關家庭的系列文,自己是屬於適婚年齡,有過一段短暫的婚姻,環遊世界回來,現在生活的著重在家庭!
剛好有人問我以下問題,那我就想說一起和大家分享我的答案,也歡迎大家在步入家庭前先想想哦!—內有小愛在不同國家生活的費用大公開!—

備註:我的原生家庭不是特別美好,對家的的憧景多來自教會和自己的想法,歡迎大家來討論。

覺得家是什麼?

家是什麼都一起面對的共同體
有個Quote說得很好:「家庭是生命的開始,永遠持續的愛!」

夢想的家是什麼樣子?

充滿著愛、所有的情緒都被包容尊重,留下理性討論空間。
所有心靈層次的滿足,對物質不用太要求,簡單健康最重要!

要怎麼樣能把一個家打理好?有榜樣讓你學習嗎?

能準備的先準備,遇到困難的話,覺得對任何事自己能放下尊嚴承認不足,之後一起談論找方法最重要,並不知道是不是有一個家是這樣子的,畢竟人生是自己規劃出來的。

哦!我覺得男朋友的西班牙家人很不錯,喜歡那種緊密感! 什麼都可以一起做,煮飯、運動、做家務。什麼都可以談,就感覺能什麼都不怕,也許還是會擔心,但每次分享重擔就輕了一半, 就有總會找到方法的那種信心!

進入婚姻或或組織一個家庭,要開始承擔以前不需承擔的責任,有時會失去自由,能接受嗎?

我其實對一般的自由交際不是太有興趣,比較喜歡二個人在一起,有孩子也是甜蜜的負擔,一起成長。

若經濟來源不穩定,基本的生活品質能維持幾年?

幾年沒問題,其他特殊狀況有編列準備金
(不算男方收入)

之後若有孩子,一年需要花費多少?能夠給孩子妥善的照顧嗎?

我相信不管什麼都有不貴的方案,就像不用錢當志工環遊世界的這種模式,對孩子我也每個月多編了些預算,禮物、夏令營就可以用多出的每月預算來付,但基本上以大自然活動為主,才藝也可以自己教,小朋友自學,如:和小朋友一起玩音樂,和朋友交換小孩進行文化體驗都不需特別花錢…

以下是小愛的實際支出範例,也許你能想像我所說的簡單的生活模式:

支出實例-2人每月費用 台幣 房租
兒時在台灣和爸爸同住     24,000 9,000
比利時留學期間(一個人)     21,000 6,650
比利時工作期間,含負擔房貸,車     70,000 24,500
在東京期間     52,500 30,000
於西班牙期間,不用租金     13,300 –  

覺得過日子什麼最重要?

健康,不斷學習,無悔…

A good life is a self correcting journey that you would feel better and more right every time.
每次都比上一次感覺更好、更堅定、更值得 ,就是 good life!

在黑暗中找力量

我知道有很多人看到我的分享,覺得我好像去了很多地方,見識很廣,很羨慕我。但相信我,這種生活方式並不適合所有人。因為也許我正付出著代價,有許多不為人知的黑暗面…

四海為家的代價

  • 留學的時候,曾經碰到壞房東,不繳瓦斯費,沒熱水洗澡,只好跑到學校游泳池去洗
  • 之後房東換鎖,我忽然沒有地方可以睡覺,想在公園裡待幾個小時,結果卻開始下雨……
  • 曾稱兄道弟的朋友,在緊急時刻卻選擇假裝看不到你求救的訊號
  • 學校因為我申請轉系,要和我追回獎學金
  • 看似親密的夥伴,也能在你最擔心錢的時候和你借錢又不還…
  • 一邊念書一邊打三份工,身邊親密的朋友,不知道怎麼和人介紹我打工的內容,希望在我幫人打掃可能遇到共同認識的人時躲起來

以上都是我在留學第一兩年間碰到的事…有沒有那麼慘?!

畢業之後,雖然生存上的威脅少了,還是遇到了其他的難題:

  • 找工作用了半年到一年,過程中打擊信心,已經很低的尊嚴繼續下放
  • 常常還是覺得自己語言不夠通,到哪都是個外人,甚至有時候被歧視
  • 就算回到了從小長大的地方,很多人因為覺得我的台灣腔不夠濃,不相信我是台灣人,而多少有些隔閡
  • 小時候的熟悉的家人朋友,也 可能因為經歷不同,話不投機而爭吵或漸走漸遠…
  • 在不同文化間遊走,我覺得自己就是個四不像,有一陣子很不開心,覺得受親情或所謂的文化束縛,在他人和自己聲音裡掙扎。後來決定尊重他人的意見,但也擁抱自己多元文化的身份,繼續開發地學習建立屬於自己的文化。

時間快轉,到了快步入三十的年紀,看似幸運地年薪百萬,有個長期的伴侶,有房有車,好像什麼都有,卻認知到始終少了什麼。當然我也想過是不是自己要的太多,不斷懷疑自己之後,選擇重新開始,知道自己要的不只是一份工作,不只是有人愛,也求工作能夠讓我和兼顧理想,希望愛的是彼此舒服的方式。所以現在又換了一個環境,重新開始。但每到一個環境,當新鮮感過去,臨頭而來的是實際狀況…如果不能夠有穩定的收入,還是容易缺乏自信心,讓你把未來的不確定性,都想成是對自己的否定,時不時說著自己做不到。

給自己設了一個情緒的底線,看見人生無限可能

到處跑來跑去,其實是很冒險的,也有很多心酸和代價。出國發展感覺很有前途,墜入情網來段異國戀覺得很浪漫,但選擇住在哪一個國家,生活可能需要花很多錢,擔很多心,吃很多苦頭,這可不是隨便出國玩完了就可以回家的。

因為愛情,選擇留下或到了別的地方,找不到工作,當地語言不夠好,偶爾教教語言兼差,也很難穩定發展。好的時候,讓我覺得再找三個學生就夠了,不好的時候,可能身體出現狀況又有居留和保險的問題,真的覺得自己待不下去。這個時候,雖然愛,但是動搖了… 想起最糟的情況就是,這個世界少了我這一個人,好像也不是那麼糟,身邊的人也可以去找新的情感寄託,然後因為這個念頭,在我心中的一股壓力就消失了…雖然感覺好像很不負責任地說要離開,但是這是我給自己設的一個情緒的底線。如果最糟也不過如此,那我何不用我現在的時間和金錢享受人生的可能,再試一下?

我想去非洲餵獅子?

其實在人前正向的我,在前一段感情生變時,曾動了自殺的念頭。就在當時覺得自己無比失敗,什麼事都做不了,覺得自己的離開至少能減少社會負擔的時候…

有一位朋友對我說:「你還可以做很多事…」
我一點也提不起勁地回:「我覺得我不行。」

他繼續說:「你不是喜歡幫助世界嗎?在那之前,你可以去非洲餵獅子,也可以去做志工幫助落後的村落…」

我忽然開心地說:「對耶!我怎麼沒想到自己可以餵獅子,當作我走前給其他生物一個禮物,不增加地球負擔,不會像臥軌交通大亂,害一堆人遲到,不用處理我的後事,家人也沒有必要知道,就當做我和現在一樣一直沒回家…」

看我一直在想餵獅子這件事,他接著解釋:「但是把自己拿去餵獅子,只能幫助牠一次,如果你好好活著就可以持續幫助這個世界呀!」

沒錯!我再也不想自殺了…因為有了實際的作法,後事就是訂張機票飛過去做善事,原本最糟的打算也變得不那麼糟了,剩下的還有很多空間好轉!
那位曾經一直鼓勵我的朋友也成為了我身邊的伴,成為我生命中的堅石,有時候聊到這些話,不僅覺得溫馨也覺得好笑…

加油,你我都比我們想像的更有力量!

如果你的生活也陷入困境,希望這篇文章能帶給你一些能量。如果你已經走出來,不妨和大家分享,你成功轉念的原因,是不是也因為一句話,或有一個智友默默支持你呢?

我的理想工作?My Perfect Job.

讓我將求學就職和愛情的經歷,血淋淋、赤裸裸地呈現在你眼前,然後你就會知道…[文長慎入]

留學歐洲遭家人反對,為生活費發愁

也許要從我求學經驗說起,海外留學期間,在歐元兌台幣1:48的時候,在比利時留學了3年,2年為大學雙聯學制,另1年為碩士課程。只靠些許的獎學金, 繳了為外國人設立的特別高的學費,所剩不多,只好什麼工都打, 身兼數職,像是學校餐廳、中國餐館、老人保姆、去人家家裡打掃衛生,還有二期中英的廣播記者。實在心情上覺得自己和倡妓沒什麼二樣,因為都是為五斗米折腰,做不想做的事。

看到這裡,你可能會問:「那你爸媽呢?他們不給你錢?
呃,他們沒給,我也沒要…

那時剛過完21歲生日,是自己要出國的,家人其實都反對。在我離異的家庭中,有不同的聲音:女生就找個有錢人男人嫁了就好,為什麼要念這麼多書?獎學金拿來給家裡的生意做週轉不是比較好?我也和我曾是軍人的爸爸打了一架, 後來和他報告學習目標,他才同意。其實我的父母一直讓我自主,我也深信他們只希望我想清楚,能為自己負責的話,他們都會同意。 但早在17歲起,就不和他們要錢,有時去拜訪媽媽的時候,她會給500或1000。當時的收入來源基本上就是到處申請的獎學金,打工的薪資。曾參與社會局脫貧的存儲計劃有特別得到一筆利息,在留學期間也用完了。 在念書的時候,生活有困難,當時的男友也說,你去那邊是去念書,不是受苦。但還沒拿到學位,不想兩手空空的回家,也就硬著頭皮繼續。只要是在當地賺的,不會因為匯率賠錢,都還可以生活,還記得我記了好幾年的帳,每個月控制在300多歐,轉換成台幣才1萬。

其實沒有苦到沒有東西吃,只是一直擔心錢不夠用,要不斷計算價格,找尋最划算的方案。倒是有過忽然沒有地方住,只好趕快找包吃住的打工機會,現在想起來還是很驚險。不過不論如何,都走過來了,只是難免有些陰影。

為什麼我不回家

2018在牙買加自由行的身影

因為我就是「徘徊的人,徬徨的心, 迷失在十字街頭的那個人…」。大學畢業, 遇到2008年歐洲金融海嘯,難找工作的階段,工作找了10個月,那時覺得只要有工作就好,又是一段不在意工作是什麼的低自尊時期。早忘了在台灣實習工作的時候,總是以學習為主,希望以廣度去找深度,從來不考慮以純勞力換取薪資。那為何不回家?好問題。因為自以為有骨氣,加上當時在那裡有男朋友,就想留在歐洲試試看,但如果不行也是得回家的,但是這又牽涉到我對「家」的定義,媽媽家或爸爸家其實不是我的家,到哪如果都是寄人籬下,倒不如賭一把…

結果真讓我找到了工作,在布魯塞爾一家美商的小公司做細胞運送,因為我學資管的關係,雖然是在物流部門工作,但也有到資訊部門實習的機會,不會說荷語和法語也沒關係。從原先在物流部門幾個月的產假代班合約,幾個月後我拿到無止盡的終身聘。遊走在兩個部門,讓我感覺到,物流是在一個很雜的環境,常常進貨出貨,充當小妹去跑腿。但是資訊部門就不一樣了,在樓上,各部門經理請你做報表都要好聲好氣的。覺得不能放棄資管的背景,但是之前是用中文學的,交流起來覺得沒那麼順暢, 所以決定去念個資管碩士,持續用資訊科技改進人們的生活

碩士拿到,又進入了找工作的迴圈,但這次很幸運,不出幾個月有大公司主動打電話給我要我去面試幾次,後來錄取,薪水好到不敢相信。在世界最大的啤酒公司,做了一年的ERP系統分析後,卻發現自己對行銷的愛好,希望產品帶給人們的價值能夠大過於一般的功能。但是幾年內都沒轉職成功,也沒膽離職,後來公司內部有專案管理的職缺,覺得至少離消費者近了一點,能有很多學習,又算升遷,所以也又待二年。期間因為自己求好心切,指出幾次部門的問題,雖也提供改善方案,但被一位從俄羅斯過來的新主任打壓,後來有追隨男友至不同國家發展的機會,終於有勇氣離開。

從歐洲短暫回到亞洲發展

好,寫到這邊,也許我學歷看起來不錯,也有些資歷,包含學生時期在台灣實習,和在比利時的生技小公司和啤酒大公司的工作經驗。但到了一個日本,成為了一位家庭主婦,其實沒有什麼經濟壓力,但覺得自己沒什麼貢獻,就拼命省錢,終究還是覺得自己沒什麼價值。最開心的是半年來一邊免費學日文,一邊做志工的生活。在東京,工作機會滿多的,幾個月內主動連繫我的公司不下10個,後來不希望跳入可能的職場火坑,到時又需要一段時間找勇氣跳出來,所以決定還是接接短期工作打打工就好。

越過七年之癢,但因為愛而情變?

雖然過去多年一直覺得不太對,但是又覺得分開也不至於,就這樣這段感情拉長到我人生的三分之一的時候,才選擇離開。關鍵是因為無法想像能和對方一同建立,那個腦中清楚刻劃的未來家庭生活 ,覺悟到我能為我還沒來到的孩子做的,就是不要勉強…多年在海外,尊嚴甚低,到工作賺錢穩定,有房有車也才重新聆聽自己的心聲,發現這些也不是我要的。慢慢的用刪去法,去除不適合自己的人事物,學著越來越愛自己,也以友愛延續彼此的情誼。

在塞爾維亞幫好朋友療傷時給她的話,幾分鐘後好巧就在早餐店裡看到了這張畫

一個自己和外部空間的拉扯,沒有所謂完美的Promise land

每到一個環境,當地人都會問我喜不喜歡他們的國家,其實很難說。不想回答的話,就會簡單說喜歡,但真的要說的話,我都會說那是一個自己和外部空間的拉扯,沒有所謂完美的Promise land,當覺得自己不重要,什麼環境和意見都是好的;而當自己有勇氣擁有不同的想法,就可能和外界產生衝突。所以從看似的人生贏家,在一年間掉到谷底:失業、搬遷、結婚、賣房、離婚、為志工旅行出走,然後連身邊的伴也變了。好像一切歸零,但是細看都是成長,以愛自己和未來的家庭為目標,於是像有了一張食材清楚的食譜,重新開始烹煮我的人生,用愛去調味。

一切都是因為愛…不相信嗎?想想,一切不都是因為愛自己或愛他人比較多,而感到愉悅或不悅,然後進而做出決定? 一切其實只需要從自己每次累積的情緒裡,聆聽自己要什麼,如果足夠想要或不想要,就有了自然的動力。當然在改變的過程中,可能會有很多的挫折,但不管發生了什麼,都是在為你的人生經歷加分,因為每一次的分析之後做出的決定,你都會學到自己的路該怎麼走得更堅定。 You have lots to gain and nothing to lose!

現在開始朝理想前進

好,以上就是我對自己目前求學就職與愛情的交代,但重要的是從今以後的方向要如何掌握?剛好,今天是我的生日,我在臉書上,以我的生日願望的名義,為清潔海洋發起了募款活動,金額200歐元,沒想到在發起的一天半內就到達目標了。我衷心感謝幫助我和環境保護的朋友們。有些人怕詐騙,覺得捐錢的好心可能會被濫用,錢會進了內部高層主管的口袋。說真的,如果他們真的為環保做事,那麼我不在乎他們拿多一點錢…因為我想進環保企業,多次申請也沒成功,而這次募款是除了我再次當志工去外面撿垃圾外,目前唯一能為我夢想所做的事…

記得在之前上了一堂課,講師問我們是否有夢想?有沒有和很多人分享?
這代表你對一件事有多想做,一個腦中的點子,因為經過你的嘴巴說出來,耳朵再度聽到,就能堅定信心和加強執行力。這讓我想起曾經我留學和其他人生中的重要決定,從一開始的想法,經過一段時間跟身邊的人說著說著也成了信念,一起腦力激盪,心中就會越來越踏實,當機會來到就不會猶豫不決。

我過去幾個月寫作、教書,也都是因為做不了真正想做的事而慌張,想成為有收入的自由業。而現在我在做的事,也就是希望召告天下,並祈求神讓我能加入環保工作的行列,並安心生小孩!真心希望當世界知道你要做什麼,幸運之神會站在你這一邊!

我真的沒有理由再做我不想做的事,因為現在的我,無條限地被愛、比我還愛自己的愛包圍,不用為溫飽擔心,我應該要沒有顧忌地向前衝,才對得起我自己和愛我的家人…只是過去幾個月路上的絆腳石,讓我看不到前面的路要怎麼走…我一點都不求錢多事少,就是求一份能和自己價值感相呼應的工作。要做環保有這麼難?有沒有人知道相關的工作機會?有沒有前輩可以分享工作內容?我想知道到底要怎麼做…

今天早上,在換日線也刊登了我的文章,我截了一段文和大家分享我為什麼想投入環保,並把相關連結放在文章下方,歡迎閱讀追蹤分享!

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模糊的國界 Blurred national borders

我對西班牙的印象不再只是鬥牛和佛朗明哥(Flamenco)了!西班牙北部的民族文化與外表特徵,其實和西北歐凱爾特(Celtic)族非常相近。和我印象中的棕黑髮和深色眼珠完全不同,在街上肌膚白皙金髮碧眼的人們也不少。想想也對,因為是在法國下方,山不轉路轉,路不轉人轉,想必是有許多人由北到南流動,其中著名的歷史事件就是至西元9世紀起的十字軍東征,基督教徒希望把入侵西班牙南部的伊斯蘭教徒趕走 。反過來看,也就是因為與北非民族的融合,才會有那麼多的棕髮、棕眼睛的人們。畢竟西班牙最南端到北非的摩洛哥,過海只有39公里,渡輪只需要1個多小時。就算沒有宗教與政治的操作,人們也會很自然地互動結合。

世界公民 護照

這個週末到了巴塞隆納和在和平號做志工時的室友相聚。遇到了很多從不同地方來的人,有的在那兒旅遊、讀書或工作。有的來自阿根廷、烏克蘭、菲律賓、越南、台灣、愛爾蘭、祕魯、波蘭、法國…覺得能和世界做朋友是一件很自由很開心的事。看到身邊的朋友也能如此,我們的社交圈就能無限地擴大。前幾天遇到的那位來自菲律賓的朋友有一半韓國和1/4西班牙血統。愛爾蘭的朋友住過巴西、法國、荷蘭、蘇格蘭、葡萄牙…大家其實都是世界的公民,很難區分,幾代以後又會變得很難再去考究。一位在法國念書的台灣女孩,在告別時說要用「法式」的親吻臉頰二下來和我們說再見,後來發現這個打招呼的方式在西班牙、義大利也都是一樣的。所謂的「法式」就因此由視野的擴展而不再成立。

不過說真的,在和平號環球之旅結束後,我不太喜歡說國家名,像是法國可麗餅,日本壽司…就好像刻板印象一樣,不一定是事實。(註:可麗餅其實是古老凱爾特民族的食譜Celtic recipe,在西班牙北部叫Filloas,在荷蘭比利時地區則稱Pannekoek。壽司是中國在2000多年前從東南亞經由中國傳進日本。蘇格蘭裙和蘇格蘭風笛也是西班牙傳統之一,而且我也相繼看到西班牙北部有著與愛爾蘭踢踏舞相像,和希臘相似的民族舞蹈。) 越看越多、越走越深入,看到的民俗風情不再是單一國名能代表的了,只能說我們現熟知的某種傳統是由目前的某個地區發揚光大的。

Bagpipes from Scotland
Galician bagpipes (Northern Spanish)

上週在圖書館當志工,說故事給小朋友聽,就是以自己四海為家的故事為起點,教他們用不同的方式和語言打招呼,再和他們互動創造另一個屬於我們,有關人類起源遷移的故事。

我們的祖先為了生活遷移到世界各地,和自己不太一樣的人進行交流融合,適應不同的環境,造就了我們今天有不同的基因特色,有不同的外貌。那個時候沒有所謂國界(沒有嚴格的移民管理)。人們為了生活跋山涉水到另一個地方發展,就會把不同的文化、語言、食物、舞蹈音樂等傳承給下一代。教小朋友的時候,我也多次強調大家其實都是遠親。遠祖離開非洲是為了生存尋找水源,而今日我們面對的雖是不同的挑戰,但大家讀書、工作或離鄉背井,也何嘗不是為了能有更好的生活? 我們和世界上的其他人,並沒有想像中的那麼不一樣吧…

Language learning and misconception of exam taking

<ENGLISH TEXT ONLY>

Why can’t you learn a language well?
It’s not entirely your fault…

Learning a foreign language is supposed to help people widen their perspective and take the first step towards understanding other people living on the other side of the world. NOT only for passing an exam! Only, our education system got it all wrong, and that’s why people would most likely strive for just a high score, or simply try not to fail. An additional language could help people open the door to a different culture, to be competitive in the global market, or even to live a new life. However, how could our education system help us get there?

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Most of our education systems in the world demand high marks and overlook the natural and effective learning process. We have all experienced the process of trying to cram things into our head and only study for the exam. And as soon as the exam is finished, we forget it all. Yet, what is a natural learning process? Let’s take a moment to remember back how you learned your first language, your mother tongue, or perhaps think of a little child learning a language. It was months of listening until you could speak the first word, followed by a few years of speaking before you started to read, and then finally learn to write. During the learning process, we made our attempts, got corrected, and then once we succeeded we got cheered on, and finally gained confidence to learn more. Naturally, we understand that using a language can help us to achieve what we want. So there you have it, a motivation to continue learning further. Does our current education system reflect any part of this natural learning?

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On the contrary, most education systems, if not all, want us to develop listening, speaking, reading, and writing skills all at the same time. This would surely not help us digest the new language, but instead frustrate many of us at an early stage. As a multilingual person teaching languages, I wouldn’t insist on students starting to write too soon. Instead, especially for the Chinese language where we use a non-phonetic writing system, I would only introduce the characters at the beginning as part of its art and culture.

Many people have asked me how I learned English, but I didn’t know exactly what to tell them, until recently when I realized I never really learned English just for exams. I was in a church where there were many foreigners and, out of curiosity, I wanted to get to know them more. That was my motivation. The school on the other hand only strengthened what I already recognized about the language, so tests were never an issue but instead just a confirmation of my English level. When I tried to obtain my Spanish A1 certificate this year, I would power through many exercises – as my online subscription was ending – but I didn’t feel good about it. Deep inside, I knew I wouldn’t remember much what I had studied, and surely wouldn’t be able to use it in future. Then, really, what’s the point of having a certificate?

A test should never be about how much vocabulary I have, and the correctness of my grammar. Instead, it should validate my ability of sending a message across with what I know about the language. After all, language is a tool for communication and that is what we should be measuring against. Even if we have poor grammar, and use words wrongly, if we get the job done then we deserve some points for effectiveness of communication. This could encourage students to try, and not be afraid of making mistakes. And in fact, this is a reflection of the real world.

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On Peace Boat (a NPO based in Japan), its GET English program promotes task-based English, where the volunteer teachers would teach you words and sentences that you can use to complete a task. You then practice among the teacher and your fellow students. Interestingly, when the boat docks at the port, the whole group would then go on a mission to talk to strangers using what they just learned. Similarly, I wish schools would follow this type of scheme. If this can’t be adopted by classroom exams, at least just let each student pick a random topic, and try to express his/ her ideas to any other English speaker. The point here is about using the language practically, and discovering how much more you can do each time.

When you have reached a certain level in a language, what kind of test would be best for you? I have tried different language proficiency tests, and my advice is first to forget the tests which ask you to pick a level. Because if you don’t pass, does that mean you’re one level lower? Not necessarily. And you won’t even get a certificate. A test is supposed to help you understand where your level sits, not confuse you into choosing an unsuitable level, then waste more money to try again and again. When there are 5 or 6 levels like JPLT and CEFR, it just complicates things having to try to find the “right” level. Language learning is a continuous process. Consequently, only a continuous scoring system can best represent it.

Second, generally speaking international tests are more useful if you’d ever consider going abroad. Here are some international English tests you can take: TOEIC, TOEFL and IELTS. These tests will give you a score with which you know where you are, how much you can improve, and that is the certificate. You can look up your level, as each score corresponds to a level in different systems.

Something to keep in mind is what your goal is with that language. TOEIC is a test for business English which consists of multiple choices only, no writing nor speaking tests. TOEFL is for studying in America, while IELTS is for entering schools, applying for a job, or for immigration in British commonwealth nations like the UK, Canada, Australia, and New Zealand. It really depends. For example, if you’re going to be a university exchange student, maybe the grades from your former English classes would already suffice.

Lastly, I hope this article can be of any help to you, or to people around you. Please share with whomever might need it.

About Author:

Tester for TOEFL
GEPT Intermediate listening, reading and speaking tests with full marks
TOEIC 900
English Teacher @ KM101
Chinese/ English Tutor
Profesora en Escuela Oficial de Idiomas

學習語言與考試的迷思

<CHINESE TEXT ONLY>

為什麼英文學不好?
真的不完全是你的錯…

外語本是用來增廣見聞,讓我們對這個世界上更多角落能夠有多一些了解,而不是為了考試…但是我們的教育制度,讓人很容易只想擁有考高分的虛榮,或低空飛過的僥倖。

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學習一個新的語言是我們通往另一個文化的窗口,若學得好,能夠帶領我們進入全球競爭的行列,甚至展開全新的生活。現今的教育制度有幫助到我們取得競爭力嗎?

我們的教育系統鼓勵高分,卻忽略了真正的學習過程。大家都有經驗,當你越是只想考試過關,忘得越快。什麼是自然且有效地學習?想一下,寶寶是怎麼學習母語的?經過好幾個月的聽,才說出第一個字,幾年後才開始學認字,再過一陣子才學寫字的漸進過程。其中每一次學習,被父母一個字一個字的矯正,慢慢調整到說對了,大家為你歡呼,自然有信心繼續。之後,孩子發現用語言可以表達自己的需求,得到自己想要的,自然有動機學習。而我們的教育要求聽說讀寫一起來,只會增加學生對學習的挫折感,哪裡反映了自然的學習呢?身為一個學習過多種語言的語言教育者,在教中文時,面對漢語非音符式的書寫模式,我不會要求學生一開始就要練習寫字,而是以文化、藝術介紹的形式讓學生產生興趣。

早期很多人問我是怎麼學英文的,我不知道怎麼解釋,這幾年才發現是因為動機不同。我從來不是為了考試而學,因為小時候到了很多外國人的教會,對他們好奇,希望和他們深入交談。而學校的教育,只是加強了我對這個語言的印象,而對已經形成的語感,考試自然不是問題,只是一個程度上的確認。如果能的話,考試測的不應該是你背了多少單字、記了多少文法,而是在行動中測試使用語言完成任務的程度。語言說穿了是為了溝通,那就應該用是否能有效溝通來做為測驗的標準用錯文法,選錯字但是能讓對方了解,就應該有基本分。一方面鼓勵學生們多嘗試,不要怕犯錯,而且這才是反映真實的世界。和平號上的GET英文課程倡導的是task based learning以任務為基礎的學習,學習進行一項任務時需要的字句,除了和老師同學練習外,在船到站的時候,帶學生去街頭和陌生人大展身手。如果不能有一樣的環境,學校至少在考試時,可以讓學生帶著抽到的主題和不同的老師進行對話,盡量讓老師知道自己想表達什麼,重點就是要用,才能越挫越勇!

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當你有一定能力的時候,面對既定的考試能有什麼選擇呢?筆者考過不同的檢定的結論是不要去考國內的分級考。一定要選國際的,而且是有分數不用做落點分析的檢定。我的意思是,為什麼要選一個等級去考,考不過高級就代表你是中高級嗎?也不一定呀!考試是幫助你了解你的程度在哪兒,而不是讓你迷惑,讓你不斷花錢再去考。而且等級分的更細的話,要選定一個級別去考又更難了。像是歐洲發展出來的語言程度分級(CEFR),是依照你能使用這個語言的程度,能用它完成什麼樣的事項,分成六級:A1/A2/B1/B2/C1/C2。日文則是分五級:N5/N4/N3/N2/N1。可是學習是連續的過程,測試語言的程度應該也是一樣,沒有必要去分等級考

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那考什麼英檢好呢?多易、托福雅思都是國際性的英檢,考完會給你分數,之後用分數去對照你的等級就可以了。沒有所謂過不過,也能清楚地知道自己的程度,以及需要進步的空間。需要注意的是,為什麼需要考?多易是針對工作的商用英語,托福則是留學美國的入學條件。雅思則是在英聯邦國家,包含英國、加拿大、澳洲和紐西蘭,留學、工作甚至是移居使用的英語程度證明。如果你是參加學校的交換學生,也許英語課的成績就夠了。

希望對你或你身邊的人有所幫助,歡迎分享給需要的朋友們。

筆者 經歷:

托福測考人員
台灣全民英檢 中級 聽說讀 滿分
多易 900
高明補習班 英文老師
中文 英文家教 數年
官方西班牙語言學校 講師

Let’s learn from stereotypes! 由刻板印象學習雅量

I held an event about stereotypes on Peace Boat which got me into trouble, but I will talk about that more in details later. Here I would just like to recap the event and share our ideas with a wider group of audience online.

Our panelists are:

  1. ♀from Japan, studied in Germany and worked in Korea
    一位來自日本的曾到德國求學並在韓國工作過的女性
  2. ♀from Japan , studied in Hawaii and Australia, worked in various development projects in Asia, now living in Bangladesh
    一位來自日本,曾至美國夏威夷、澳洲求學,工作項目常飛到亞洲偏遠地區,目前居住在孟加拉
  3. ♀from Taiwan, went to American church, studied in Belgium and Japan, currently living in Spain 
    一位來自台灣,曾在美國教會中長大,曾至比利時與日本求學,目前居住在西班牙的女性
  4. ♀African-American from The US, working in Japan 
    一位非裔美籍女性,在日本工作
  5. ♀from China, studied Japan and France, living in Japan but going for working holiday in Canada 
    一位來自中國的女性,至日本與法國求學,居住於日本,即將至加拿大打工度假
  6. ♂from The Netherlands, studied in Japan now living in Japan 
    一位來自荷蘭但在日本求學居住的男性
  7. ♂from Australia, working for Peace Boat in Japan and has been traveling the world for years 
    一位來自澳洲在日本和平號工作,環遊世界多年的男性

Let’s have a look how we can develop cultural tolerance from stereotype!
就來看看當天活動的內容吧!

Definition of Stereotype 什麼是刻板印象?

They are considered to be a group concept, held by one social group about another. They are often used in a negative or prejudicial sense.
刻板印象指某一个人類社會團體對於某些特定類型人、事或物的一種概括的看法。通常,刻板印象的大多數是負面且先入為主的,並不能夠代表每個屬於這個類型的人事物都擁有這樣的特質。

有什麼用呢?What for?

Generalization helps us make sense of the complex world.
以偏概全 普遍化幫助我們理解這個複雜的世界。

Rather than imposing certain stereotype onto others, let’s ask about their personal opinions.
在啟動刻板印象前,我們最好還是先聆聽一下對方的個人見解

By understanding more, we can live among different cultures with more ease.
通過深入了解刻板印象,我們可以更加輕鬆自在穿梭于異文化

What’s Beauty?
什麼是美? 什麼膚色?什麼樣的身形才美?

Afraid of getting dark vs. sun bathing 怕晒黑 vs. 享受陽光
Whitening product vs. tanning product 美白/小麥肌護膚產品 (中文:一白遮三醜)
Macho man vs. pretty boy 肌肉男/美男子
Standard of beauty evolves over time
審美觀就好像流行,是依環境一個不斷改變的過程

Cubby Lady Yang from Tang dynasty, “schoon” = clean = pretty in Dutch
胖胖楊貴妃是唐朝的美人,荷文中「乾淨」就是美
You can see from those western classical paintings, pale white skinned and chubby were considered as beautiful as they were people with high status. They had pale skin because they didn’t have to work outside in the sun and had enough food. But now people want to be fit!
西方古典藝術畫可以看出,早期白皮膚、胖胖的就是白富美/帥的象徵,因為不需要去大太陽底下幹活
(Asia is like that today? 1-2 generation behind after industrialization
亞洲目前還是如此,是因為工業革命後,與西方有一到兩代差距?)
Prince charming/ heroes rescuing girls to man supporting power ladies, such as “Frozen”
連動畫片的男性也由英雄救美到一個比較平等支持的角色

Conclusion: You are beautiful in your time and with your own definition!
眼光世代不同,大家都可以是俊男美女!

Gender Stereotype 性別刻板印象

□ Girls play with dolls and boys play with robots
女生玩洋娃娃,男生玩機器人

其實是你給小朋友玩什麼,他就玩什麼吧…
In fact, the kids play whatever you give them.

□ Men provide income for the family while women stay home with kids
男主外,女主內

很多地方是雙薪家庭請清潔工來打掃家裡…感覺是上一代的想法。
There are many working couples hiring house cleaning service. Is this outdated?

□ Westerners believe Asian women to be gentle and obedient
西方人認為東方女性都是溫柔順從的

是因為西貢小姐這電影嗎? Is it from the film/ musical “Miss Saigon”?

□ Guys should pay for girls on a date
約會時,男生要買單

可是都讓他買單,女生覺得有失自主身份。一位男士則是因為從小家庭教育覺得應該怎麼做。另一位男士認為,應該是和你好朋友出去的感覺,應該互相!
If we let the men pay, it’s like we’re not independent. I don’t like that. There’s one man simply does it because he was taught to do so. Another guy said, it should be like going out with your good friend and you wouldn’t want to take advantage of your friend, right?

Region stereotype
地區刻板印象

Africans can play sport and sing well
非洲人多運動健將且喜愛高歌

非裔的朋友覺得很不公平,這不代表他們沒有付出相當的努力,他們也是人,不應該被視為像動物。
African decedent might think it’s unfair towards them. They also work hard for things and should not be seen as “animal-like”.

Latin people dance well
拉丁人個個是舞蹈高手

也有不會跳的,真的!但跳舞從小是社交的一部分。
There are some that can’t dance, trust me. But it’s true that dancing is part of social life since childhood.

Asians are good at studying
亞洲人皆勤勉擅求學

比較book smart, not street smart,很多是一直逼小孩唸書的結果,成長成沒均衡發展的書呆子?!

French are romantic
法國人天性浪漫

有嗎?在哪? Really? 是說和德國人比起來比較不拘禁,是真的。而且巴黎髒…
Compared to their German neighbors, they are more free, yes! And Paris is not a clean city…

Japanese are polite and punctual
日本人的形象是有禮守時

但他們多在內心、私底下說你壞話,只是表面上的和善
But they often talk ill behind your back, the peace might very likely be pretentious!

Chinese and Dutch are cheap/ frugal
華人和荷蘭人有節儉持家的傳統

真的,務實呀!Practical! If they can bike they won’t take cars but also because the fuel is more expensive, same for the public transport! Someone would bike to Belgium border and take a train from there instead as it’s cheaper.
如果能騎單車就騎單車,部分原因也是因為汽油費和大眾交通工具費用都比鄰國高。有人住荷蘭會先騎單車到比利時邊境去搭車,因為比較便宜。

Culture stereotype
文化刻板印象

People with tattoo are related to gangster
身上有刺青的人多是幫派份子

In Japan, you can’t enter hot springs if you have tattoo. 在日本有刺青不能去泡湯
But it’s also for self-expression 但很多人只是用它來表現自我

European men are gentlemen
歐洲男士有紳士風度

Where are those guys? Tell me where I can find them! At times, some men think they should let women do things on their own or it’s not gender equality.
有嗎?我怎麼找不到,誰來幫我開車門?有些人覺得不讓女性自己來的話是不尊重她,歐洲重視男女要平等

Westerners enjoy the present, no money saved
西方人享受當下,不思將來,沒有儲蓄概念

But do you know most Belgians will save to have a house of their own?
但你知道大部份的比利時人都有自己的房子嗎? There’s an expression “having bricks in the stomach”

Key Takeaways 總結

From a diverse group of panel speakers, we demonstrated that each individual can have different voices in the world.
通過和嘉賓座談,我們想要表明每一個人都是獨立個體,有自己的見解。

Stereotypes can be neutral and it is just one way to look at things.
刻板印象可以是中性的,它只是其中一種對事物的認知方式

Remember, you can make your own definition too!
請記住:你可以按照自己的理解做出定義!

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Studying & Working Overseas 海外就學/就業經驗談

遊留學 <Chinese text only>

我自己在準備留學的時候很勿忙,有很多的不安,很希望有經驗的人可以和我分享。出國後,總有同輩或後輩向我詢問,還有許多長輩希望我和他們的孩子、孫子聊聊。那我就在這裡分享一些我對出國就學就業的感受。需要詳細資訊的話,請和我聯絡!

出國,是父親在我思想裡種下的種子。當我在幼稚園小學階段,就幾次和我說高中的時候要送我出國。那時候,什麼是高中都不知道,只知道要離開,已經開始不安。後來時間到了,我也累積了些勇氣。但家裡經濟能力不許可之下沒去成,反而有些失望。我告訴自己,靠自己也還是可以去。那時是大學第一屆去比利時的交換學生,沒有學長姊可以參考。所以簡單地找了幾個自己覺得很崇拜的朋友,問了他們覺得出國留學值不值得,可以提升哪些部分的能力,是不是待在國內也可以做得到等等問題。

我個人認為出國最大的收穫是「雅量」:建立一個開放的心胸。
看過許多異文化、對同樣事情有不同的看法就更能打從心底尊重對方。
同樣面臨過,一開始總與說中文的人在一起,是一種熟悉又陌生的感覺。透過相互了解,面對共同又分歧的歷史,也能和海峽二岸的同胞也保持友好的關係。到後來擴展社交圈,加入學生組織之後在當地就業,物以類聚,發現了雅量是待過不同地方的人的共通特質。寫到這裡,已經指出了短期遊學,學習語言最容易遇到的問題,但也不是沒有方法。

有幾個問題值得想出國的朋友思考:

  • 為什麼想出國?
    • 很多人都去,所以也想去
    • 想學語言、增加社交圈,嚮往異國戀
    • 是因為想去不一樣的地方旅遊
    • 是爸媽要送我出去的
    • 想吃吃洋墨水,增加履歷的豐富性
    • 想先舖路,希望在海外就業
  • 有多少資金,能支持多久,需要打工嗎?(留學需要經濟擔保)
  • 要利用什麼管道
    • 大學裡的交換學生學程
    • 私人機構辦理的留學體驗
    • 短期語言學校遊學
    • 公司或聯合國開放的在學生/畢業生實習
    • 申請正式學程
    • 打工渡假
  • 什麼時候去最適合?
  • 自己的語言程度夠不夠?

根據你對以上問題的答案,可能有不同的方案適合你,主要看你要的是什麼,也許根本不需要出國。國外的月亮不一定比較圓,很多人頂著海外學校的學歷,真的比較厲害?就能找到理想的工作嗎?出過國的英文都比較好?在金錢方面,如果沒有含金湯匙銀湯匙出生,是不是就沒有機會? 在資金方面,我很榮幸地拿到的教育部的獎學金,一年30萬,但在2007年歐元比台幣1:48時,根本是燒錢。在不夠用的情況下,第二年碰到獎學金減半又不拿父母親半毛錢的我,是怎麼做到的呢?

想進一步了解嗎?請在contact頁面和我聯絡。

先澄清,這不是遊留學代辦,不代表任何機構。遊留學相關的工作人員,也並非一定有經驗,通常只是一份工作,老王賣瓜不一定客觀。在國外已進入了第十二年,也常常與留學生交流,回頭看,如果早知道一些訊息,不管是心境上或是實際準備上都能更充份些。純粹分享個人經驗,一塊探討,希望對你的生涯規劃有幫助。


筆者曾任

台灣科技大學 & 比利時魯汶大學 雙聯學制交換生 (教育部學海飛颺獎學金)
比利時台灣同學會 幹部
駐比利時外交部 職場就業講座 講師
日本遊學生 學習日文6個月

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